ג'פרי ארצ'ר נ' ה- Daily Star

                                                 

                                                            ג'פרי ארצ'ר נ' ה- Daily Star

פרשת תביעת הדיבה של ג'פרי ארצ'ר, אשר התפרסה על פני שלושה עשורים וסיימה לבסוף את הקריירה ג'פרי ארצ'רהפוליטית של אחד מראשי המפלגה השמרנית בבריטניה, מלמדת כי לעיתים מוטב שלא להגיש תביעת דיבה, במיוחד כשמה שנאמר עליך הינו אמת לאמיתה.

מי שלמד זאת על בשרו את הלקח הזה הינו הלורד ג'פרי ארצ'ר, פוליטיקאי וסופר בריטי מצליח, אשר מאחוריו קריירה פוליטית מרשימה כחבר פרלמנט מטעם המפלגה השמרנית וכיד ימינם של שני ראשי ממשלה בריטים- מרגרט תאצ'ר וג'ון מייג'ור.

באוקטובר 1986 מוניקה קוגלאןפרסם הצהובון הבריטי הפופולרי ה- Daily Star כתבה, שחשפה כי ארצ'ר, שכיהן בשעתו כסגן יו"ר מפלגת השמרנים, קיים יחסי מין עם פרוצה אירית בשם מוניקה קוגלאן. הפרסום גרם לסערה פוליטית בבריטניה וארצ'ר, שהיה (ועודנו) איש נשוי, הכחיש את הדברים ומיהר להגיש תביעת דיבה נגד העיתון. במהלך המשפט הצליח ארצ'ר לקעקע את טענת העיתון כי הפרסום הינו אמת לאמיתה, בכך שחשף בפני המושבעים את יומנו, ממנו עלה כי בערב שבו טען הצהובון כי ארצ'ר בילה עם הפרוצה, סעד ארצ'ר בחברת ידידו הוותיק, מפיק הטלויזיה טד פרנסיס. פרנסיס עצמו אישר את הדברים במכתב ששיגר לפרקליטו של ארצ'ר. מכתב זה, אגב, מעולם לא הוצג בפני בית המשפט במהלך תביעת הדיבה. בתום המשפט קבעו המושבעים כי מדובר בהוצאת לשון הרע, כשלעיתון לא עומדת כל הגנה, והשופט פסק לארצ'ר פיצויים בסכום עתק של 500,000 ליש"ט, אותם הבטיח ארצ'ר לתרום לצדקה. טד פרנסיס

במשך השנים הבאות המשיך הלורד ארצ'ר לטפח קריירה פוליטית משגשגת ובשנת 1999 אף היה למועמד המפלגה השמרנית לראשות עיריית לונדון, ובעל הסיכויים הגבוהים ביותר לזכות בתפקיד. אלא שאז, בראיון לעיתון "News of the World" הכריז חברו לשעבר טד פרנסיס כי שיקר במכתב ששלח לפרקליטו של ארצ'ר, וכי ארוחת הערב עם ארצ'ר עליה דיווח במכתב מעולם לא התקיימה. עוד הוסיף פרנסיס בריאיון, כי ארצ'ר פנה אליו בשעתו וסיפר לו שבאותו ערב נפגש עם היועצת האישית שלו, עימה קיים רומן. פרנסיס טען כי ארצ'ר ביקש ממנו לספק לו אליבי על מנת להציל את נישואיו לאשתו מרי. את החלטתו לחשוף לפתע, לאחר 12 שנים של שתיקה, את שקריו של ארצ'ר הסביר פרנסיס בכך שמצפונו לא הרשה לו להשלים עם העובדה שאדם מסוגו של ארצ'ר יכהן כראש עיריית לונדון.

דבריו של פרנסיס עוררו סערה רבתי בבריטניה. ארצ'ר, שהודה בכך שביקש מפרנסיס לשקר למענו, נאלץ להתפטר מהמרוץ לראשות עיריית לונדון והושעה מחברותו במפלגה השמרנית לחמש שנים. המשטרה הבריטית פתחה מייד בחקירה פלילית נגד ארצ'ר בחשד לעדות שקר ושיבוש הליכי משפט במהלך משפט הדיבה משנת 1987, ובתום חקירה ארוכה הוחלט כי ארצ'ר יועמד לדין.

משפטואנג'לה פאפיט של ארצ'ר נפתח במאי 2001, והוא הואשם בשתי עבירות של עדות שקר, ארבע עבירות של שיבוש הליכי משפט ועבירת מרמה. ארצ'ר לא הודה באף אחת מהעבירות בהן הואשם. שבועיים לפני תחילת המשפט נהרגה עדת התביעה הראשית הפרוצה מוניקה קוגלאן בתאונת דרכים, אך התביעה לא איבדה עשתונותיה והעלתה לדוכן העדים עדת מפתח אחרת- מזכירתו לשעבר של ארצ'ר, אנג'לה פאפיט. פאפיט, שהפכה לכוכבת המשפט, טענה בפני חבר המושבעים כי ארצ'ר אילץ אותה להחליף את היומן המקורי שלו (בו צוינו המועדים בהם נפגש עם קוגלאן) ביומן מזויף, אותו הציג בפני בית המשפט בתביעת הדיבה. לצערו של ארצ'ר לא הסתפקה מזכירתו לשעבר במילים, והציגה בפני בית המשפט את היומן המקורי, אותו שמרה במשך יותר מעשור כיוון שחשה "שעלולה להיות הסתבכות" בעניין. יומן זה הכיל פירוט נרחב למדיי של פגישותיו של ארצ'ר עם הפרוצה ומאהבות אחרות, וביסס את מרבית סעיפי האישום נגד ארצ'ר. עוד ציינה המזכירה לשעבר, כי ידוע לה היטב שארצ'ר קנה את שתיקתה של הפרוצה המנוחה קוגלן תמורת 12,000 ליש"ט, שנמסרו לה במזומן עוד בטרם נפתח משפט הדיבה.

ביום 19.7.2001, בתום משפט שנמשך שבעה שבועות, הורשע הלורד ארצ'ר בארבעה מסעיפי האישום (שתי עבירות של שבועת שקר ושתי עבירות של שיבוש מהלכי משפט) וחבר המושבעים גזר עליו ארבע שנים מאסר בפועל. טד פרנסיס, שהועמד לדין אף הוא בעבירה של שיבוש הליכי משפט, נמצא זכאי.
השופט פוטס ציין בהתבטאות חריגה בפסק הדין כי עדות השקר שנתן ארצ'ר הינה החמורה ביותר שנתקל בה בבית המשפט או בתקדימים משפטיים בעבר.

הצהובון אשר חשף לראשונה את הפרשה, ה- Daily Star, הגיש תביעה חדשה נגד ארצ'ר ובה תבע את 500,000 הליש"ט אותם שילם בתום תביעת הדיבה, בתוספת ריבית והוצאות. הצהובון טען, כי הגם שארצ'ר מעולם לא הציג את מכתבו של פרנסיס בבית המשפט, הרי שהידיעה כי המכתב פוברק עשויה הייתה לשנות את פסק הדין בתביעת הדיבה. זאת ועוד- במהלך העמדתו של ארצ'ר לדין התגלה כי בניגוד להצהרותיו כי הכספים בהם זכה יועברו לתביעת דיבה- הרי שבפועל הועבר רק סכום של 130,000 ליש"ט, והיתר נותר בכיסו של ארצ'ר. באוקוטובר 2002 הגיעו הצדדים לפשרה לפיה ארצ'ר ישלם לצהובון סכום עתק של יותר מ- 1.8 מיליון ליש"ט, וסכום זה אכן שולם והביא את הפרשה לסיומה- לאחר 15 שנה.

 


 

הדפסשלח לחבר
דרונט בניית אתרים